Wanneer we het hebben over evolutie, is het gebruikelijk om het te associëren met natuurlijke selectie, en het is omdat het een van de basismechanismen van dit proces is.

Natuurlijke selectie kwam aan de orde in het boek , waarin hij uitlegde hoe evolutie werkt in levende wezens, volgens zijn studies over het onderwerp. Hoewel zijn voorstel in het begin zeer controversieel was, wordt het op dit moment algemeen aanvaard.

Wat is natuurlijke selectie?

Het is een geleidelijk proces waarbij organismen die beter zijn aangepast aan een bepaalde omgeving, eerder geneigd zijn hun genetische informatie door te geven aan hun nageslacht. Deze selectieve reproductie genereert veranderingen in volgende generaties, wat leidt tot de geleidelijke evolutie van een populatie.

Het is een geleidelijk proces waarbij organismen die beter zijn aangepast aan een bepaalde omgeving, eerder geneigd zijn hun genetische informatie door te geven aan hun nageslacht.

Het is gemakkelijker om dit te begrijpen als je je een populatie, of een groep individuen, van een dier voorstelt. In dit hypothetische geval woont een groep mieren op een stuk land in de Zuid-Amerikaanse jungle . Op een dag koloniseert een landbouwbedrijf een nabijgelegen land waar de mieren elkaar ontmoeten, met het doel om de bomen te kappen en landbouwgrond te verkrijgen. Deze actie stelt de mieren bloot aan een aanzienlijke hoeveelheid meststoffen, pesticiden en andere chemicaliën, waardoor de individuen beginnen te sterven. Sommige sterke mieren beginnen zich echter aan de omstandigheden van hun aangetaste leefgebied aan te passen en te overleven. Deze overlevende mieren zullen nakomelingen hebben, waaraan zij hun erfelijke genen zullen overdragen. In de loop van de tijd kan een groep gespecialiseerde mieren zijn oorsprong vinden in dat terrein en kan er een nieuwe soort verschijnen.

Het is noodzakelijk om te weten dat voor natuurlijke selectie om effectief te zijn, de volgende voorwaarden nodig zijn:

a) de individuen van een soort moeten variabiliteit in hun eigenschappen vertonen, bijvoorbeeld in de kleur of vorm van hun ledematen.

b) de variabiliteit is te wijten aan verschillen in de genen.

c) personen met kenmerken die meer geschikt zijn voor de omgeving waarin zij leven, zullen meer kans hebben om te overleven en zich met succes te vermenigvuldigen.

d) de genen die de individuen toestonden om te overleven, worden doorgegeven aan de nakomelingen. Dit betekent dat eigenschappen inherent moeten zijn, dat wil zeggen onderdeel moeten zijn van de genetische informatie van een individu en niet van een eenvoudige specifieke aanpassing.

dacht bijvoorbeeld dat als een persoon van een soort met een korte hals moest eten op de bladeren van hoge bomen, een gewoonte om de nek te verlengen om hun voedsel te bereiken, zou worden gecreëerd. Na verloop van tijd zou de nek van de individuen van deze dieren met korte hals zich >

In tegenstelling, volgens natuurlijke selectie, kunnen giraffen met de >

In relatie tot het voorbeeld van mieren, is het bekend dat hoe meer een chemische stof wordt gebruikt, hoe groter de kans is dat insecten immuun worden voor het, resistenter worden en de eigenschappen van resistentie erven. Het resultaat is een nieuwe generatie insecten die bestand is tegen bepaalde chemicaliën. De herhaling van dit proces in de loop van de tijd neigt te evolueren.

Vinken van de Galápagos / Auteur van het beeld: John Gould

Er zijn veel andere voorbeelden van natuurlijke selectie in populaties van insecten, bacteriën en vogels, zoals die door Charles Darwin in de vinken van de Galapagos-eilanden is waargenomen. Zelfs menselijke wezens evolueren, hoewel natuurlijk, niet op een niveau dat nog steeds duidelijk is in het fysieke aspect. Lactosetolerantie is een kenmerk dat 10.000 jaar geleden kon zijn ontstaan ​​door het domesticeren van vee en andere aanpassingen die de mens veranderden van nomadisch naar sedentair. Natuurlijk kunnen sommige mensen in hun volwassenheid last hebben van een onvermogen om melk te verteren.

Het bewijs geeft aan dat natuurlijke selectie een feit is en nog steeds voorkomt.