Aristoteles

Estagira, Koninkrijk van Macedonië, 384 a. C.- Chalcis, Koninkrijk van Macedonië, 322 a. C.

Aristoteles was een van de meest invloedrijke denkers in de geschiedenis van de mensheid om samen met de Griekse filosoof Plato de basis van de oosterse filosofie te vormen. Zijn bijdragen hebben betrekking op metafysica, astronomie, biologie (vooral zoölogie), retorica, ethiek, politiek, logica, poëzie, economie en zelfs muziek.

De naam Aristoteles betekent "het beste doel" in het oud-Grieks.

De jeugd van Aristoteles

Hij was de zoon van Nicomachus, de arts van koning Aminthas III van Macedonië, grootvader van Alexander de Grote. Er is geen juiste informatie over zijn jeugd, hoewel hij waarschijnlijk contact heeft gehad met de koninklijke familie van Macedonië en misschien een korte tijd in het paleis heeft doorgebracht.

In het jaar 367 verliet hij het ouderlijke huis en reisde hij naar Athene om zich aan te sluiten bij de prestigieuze Academie van de filosoof Plato. Hij was slechts ongeveer 17 jaar oud, maar hij had een groot intellectueel potentieel. Gedurende de 20 jaar dat hij op de Academie bleef, was hij een trouwe discipel van Plato en leerde hij de grondslagen van de filosofie, hoewel hij verschillende theorieën van zijn leraar weerlegde en zijn eigen gedachte ontwikkelde. Aristoteles geloofde niet in werelden die buiten het waargenomene lagen en dacht dat kennis de verwerving en ontwikkeling is van alle dingen die worden verkregen uit de echte wereld, zoals ze worden waargenomen.

Na de dood van Plato bracht hij enkele jaren door in sommige regio's van de Middellandse Zee. Hij bleef een tijd in Atarneo, aan de kust van Klein-Azië, deed onderzoek naar mariene biologie en verhuisde later naar het eiland Lesbos, waar hij onderzoek deed naar plantkunde en zoölogie. Aristoteles trouwde met een vrouw genaamd Pythias, met wie hij een dochter had.

Later vertrouwde koning Filips II van Macedonië hem de opvoeding toe van zijn zoon, een 13-jarige Alexander de Grote. Aristoteles aanvaardde en bleef aan het roer tot Alexander zijn vader opvolgde, maar de tijd die hij doorbracht als opvoeder van de zoon van de koning en twee latere koningen hielp hem hoge achting en veel echte compensaties te verwerven.

De vruchtbare jaren van Aristoteles

In 335 a. C. keerde terug naar Athene en stichtte zijn eigen school die bekend staat als het Lyceum. De studenten werden peripatetica genoemd vanwege hun gewoonte om met hun leraar door de school te lopen tijdens het bespreken van de problemen.

Hij was een van de pioniers in het vormen van de eerste bibliotheken van de wereld door een groot aantal manuscripten te verzamelen van verschillende auteurs en onderwerpen. Hoewel slechts 31 werken van ongeveer 200 die hij schreef overleefden, is bekend dat hij geïnteresseerd was in wetenschappelijke observaties, dialogen en systematische werken. Een van de meest opvallende was Órganon, een verzameling werken of verdragen van logica.

In zijn boek Metaphysics verduidelijkt Aristoteles het onderscheid tussen materie en vorm. En in de politiek onderzocht hij menselijk gedrag in de context van maatschappij en overheid.

Hij benadrukte de waarde van de waarneming en was van plan een redeneermethode te ontwikkelen waarmee men zoveel mogelijk kon leren. Hij bevestigde ook dat de mens reden heeft en de theorie van het rechtvaardige gemiddelde deelt.

Poëtica is een wetenschappelijke studie van schrijven en poëzie waarbij Aristoteles allerhande tragedie en epische poëzie observeert, analyseert en definieert. Aristoteles postuleert dat in vergelijking met filosofie, die ideeën presenteert, poëzie een imitatief gebruik is van taal, ritme en harmonie die objecten en gebeurtenissen in de wereld vertegenwoordigt. Zijn boek verkent de basis van het creëren van verhalen, inclusief de ontwikkeling van het personage, de plot en de plot.

Het zeer uitgebreide werk van Aristoteles beïnvloedde de studies van latere wetenschappers en zijn studies over biologie en zoölogie werden tot 1000 jaar na zijn dood gebruikt.